Ik krijg meerdere reacties dat het onwaarschijnlijk lijkt dat het huidige fietstunneltje onder de spoorlijn door bij Wolfheze is aangelegd als waterheul.

Ik denk wel dat het zo is. Het tunneltje ligt namelijk niet in een weg, maar op de bodem van het Papendal. Ik kan in het archief geen bewijs hiervoor vinden, maar geloof me: niks ergers dan ondermijning van een dam door water. Wegenbouwers en spoorwegenbouwers wilden dat koste wat het kost voorkomen.

Er lagen in de spoordijk tussen Arnhem en Ede meerdere heulen. Van oost naar west: ik ken die bij Mariendaal, Merkendal, Papendal, en het Renkums beekdal. Die in het Merkendal is verdwenen, de plek ik nog zichtbaar, even ten oosten van de fietstunnel onder de A50 door. Er lag er nog eentje bij De Dreijen in Oosterbeek: daar ligt nu een waterverdwijngat; ik kan niet vinden waar dat water heen gaat. Met die bij Mariendaal bedoel ik niet de grote tunnel voor fietsers, maar de heul ernaast voor de Slijpbeek. Deze:

foto Mathilde 2018

In het archief kan ik geen ontwerp van deze heulen onder de spoorlijn vinden, maar wel van de heulen die gemaakt zijn in de waterwegen onder de Amsterdamseweg door, zoals deze twee in het Merkendal en Papendal. De ontwerpen zijn gemaakt door Rijkswaterstaat. Ze zijn van 1820-1828.

heulen in het Papendal en Markendal GA 0875-275-0003

Deze heulen liggen er nog maar functioneel lijken ze niet. Die in het Papendal ziet er nu zo uit:

Maar aan de andere kant van de Amsterdamseweg zie ik geen ingang. Als je de bodem van deze heul vrij zou maken, zou je er doorheen kunnen fietsen. Hoewel: waarschijnlijk houdt hij halverwege op en is bij de verbreding van de weg de heul niet doorgetrokken. Dat zou wel leuk geweest zijn; dan kun je een unieke fietsroute uitzetten. Helm op!

Hoe groot deze heul oorspronkelijk was, kun je natuurlijk zien op het ontwerp. De maatvoering staat erbij: 5 palmen op den duim. ??? Hij lijkt op het ontwerp meer breed dan hoog, niet echt veel dieper dan op de foto dus. Nee, dat wordt geen fietstunnel, meer een rodelbaan. Een rodelbaan in het Papendal.

Hier het vooraanzicht waarmee de metselaar aan de slag kon. Zoals je ziet, was het vooral stevig. Maar ik vind baksteenwerk supermooi.

Maar op deze tekening lijkt hij best hoog genoeg: toen ik ervoor stond leek hij toch wel zo’n 1,5 meter breed. Dan is hij 2 meter hoog. Prima fietstunnel dus.

De heul bij Wolfheze ligt dus niet in een beek maar in een droogdal. Die dus meestal droog stond en zo nu en dan vol stroomde. Gewoonlijk kon je er prima met je schapen doorheen. Ik geloof dus direct dat vanaf het begin de heul is gebruikt door voetgangers en herders. Maar ik denk niet dat Rijkswaterstaat geld steekt in een schapentunnel terwijl een paar honderd meter naar het westen de spoorweg op het maaiveld ligt (door het Papendal en Merkendal ligt hij hoog op een dam).

Heeft iemand in de tunnel bij Wolfheze wel eens zijn hoofd gestoten?