Ik bekijk op Google streetview wat een automobilist ziet van de Veluwe vanaf de A12. Nou, dat valt vies tegen. We vinden ons land vlak, maar we leggen snelwegen nog vlakker: in een dal ligt de weg op een dijk, op een stuwwal wordt de weg ingegraven. Jammer toch!

Ok, ik rijd virtueel op de A12 van Ede via Arnhem naar het IJsseldal. Zie de weg vlak onder de rode lijn, de A12. Ik heb die rode lijn er vlak boven gezet, zodat je de weg kunt zien.

Ik kijk naar hoogteverschillen in de weg en kijk wat een automobilist zou zien. Het begint slecht: hier begint ongeveer de stuwwal van Ede-Wageningen, maar rechts staat (fijn voor de bewoners daar) een muur.

Daarna beginnen de bossen aan beide kanten. Eerst nog vlak:

Later gaat de stuwwal omhoog, maar wij op de A12 niet. En dat blijkt dus steeds weer: Rijkswaterstaat heeft de weg zo horizontaal mogelijk gelegd: ingegraven in de stuwwal en op een dijk waar we een dal doorkruisen. Hier zien we aan beide kanten een hoogte: de weg ligt verdiept.

Hier steken we het Renkums Beekdal over. Het hoogteverschil op de A12 zelf is nul, het uitzicht is niks. Wat is dit waardeloos zeg. Overigens ook als je daar beneden in het dal bent, want dan ligt de weg dus op een dijk boven je. Weg dal.

Ha, blijkbaar gaat de omgeving weer omhoog, want ik zie links en rechts weer wallen. Hier ken ik het goed: dit is de Paelberg, bekend van ons boek De Renkumse Heidevelden dat over dit gebied gaat.

We komen nu van links aan op de volgende AHNuitsnede. Van links naar rechts steken we eerst het Papendal over, dan het Grasdel en dan het grote Merkendal en dan komen we bij de stuwwal van Arnhem.

Een hekje (rechts, vrijwel onzichtbaar) geeft aan waar we het Papendal oversteken. Je zou maar eens in de diepte donderen.

We zijn inmiddels 20 meter vanaf het Renkums Beekdal geklommen. Toch een flat van 7 verdiepingen, maar dat had veel meer kunnen zijn.

Van het Merkendel, het grootste droogdal hier, merken we helemaal niks. O ja, de bomen staan wat lager dan de weg zelf. Wij gaan er op een hoge dijk overheen.

Voorbij knooppunt Waterberg, waar de A50 naar het noorden gaat, snijdt de A12 door de stuwwal van Arnhem. Dit zie ik vanuit de auto:

We steken het diepe dal van de Geitenbeek over maar daar zien we echt helemaal niets van. Als je van de andere kant komt wel hoor, want daar is geen woonwijk. Dan is het uitzicht prachtig.

Daarna rijden we de stuwwal af en komen in het dal van de IJssel. Eerst valt dat nog niet zo op:

Pas voorbij de rotonde bij Velp wordt de wereld weids.

En dan de IJssel

A12 op Google Streetview
Google Streetview

Conclusie: het landschap laat zich vanaf de snelweg niet lezen; Rijkswaterstaat heeft de hoogteverschillen zorgvuldig weggewerkt. De weg ligt ingegraven in de stuwwallen en op een dijk waar hij de dalen kruist. Het had zoveel mooier kunnen zijn. En maar klagen dat ons land zo vlak is.

Ik ben wel benieuwd of dit bij de A50 en de A1 ook zo is, maar dat is voor een volgende keer.